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与预言相反PLCs走向繁荣

时间:2021-08-18 来源网站:达州化工机械网

与预言相反,PLCs走向繁荣

不久前人们还在预言PLCs将走向衰亡,个人电脑(PCs)将取而代之。但是与所谓的命运相反的是,PLCs正在不断发展繁荣。

新的黎明来临了,PLCs复兴的趋势初露端倪

随着去年秋天三菱第三代紧凑型控制器FX3U的面世,PLCs复兴的趋势初露端倪。新的FX3U是一款革命性的产品。其左半部是一个传统的控制器,右半部则可以用来安装输入、输出部件和其他特殊功能模块。所有这些部件通过一条加强母线与CPU交流,如果需要的话,CPU能自动转换到高速度模式,其处理速度是原有产品的5倍!

但是最革命性的发展是FX3U左手边的一条适配器扩展母线,在这上面可以安装额外的模拟、温度和定位部件。

这条适配器扩展母线提供给用户的主要的优势在于适配器不再需要使用应用软件来构造和操作控制系统,而是通过直接存储数据寄存器和设定好的参数来处理所有的控制。这样就提高了PLC的速度,简化了初始结构设置,优化了结构和简化了操作,最重要的是其处理速度大大提高,这完全超出了潜在用户的期望。

FX3U是新一代紧凑型可编程序控制器的先驱。值得注意的是,大多数制造商宣言在将来的一到两年内,将在这一领域内更新他们的产品。他们是否会跟随三菱的领导我们还不得而知,但是FX3U可能会像其前辈一样,对这个领域产生深远影响。

大型、中型和紧凑型的PLCs

工厂大小的控制系统——监控和数据采集系统(SCADA)和分布控制系统(DCS)主要采用大规模的PLCs来控制。他们并没有真正替代电脑,只是作为电脑的补充,来构建更加简单、有效和灵活的结构体系。现在,中型甚至紧凑型的PLCs也开始具备大规模PLCs的这些功能。

现在典型的大型PLCs拥有两个处理器:多出来的一个处理器不是为了增强数据处理能力,而是将其作为备用,所以当正在运行的处理器发生故障,备用处理器能够迅速且无缝地完成工作交接。在控制一个流水线生产的工厂时(如炼油厂或者是那些机器密度较高的塑料制造厂和造纸厂),这个功能将扮演着至关重要的角色。

应用了特殊功能模块的PLCs增强了处理能力

中型和紧凑型的PLCs现在正在朝着多处理器方向发展,这是一个非常独特的思路。人们将具备特殊功能的额外模块集合进PLCs:模块就安装在PLC的机身上,每个模块都安装有芯片和一个独立的专门处理器,负责一个特殊的功能,如交流、动作控制、协议转换或者温度监控。

PLC集合了额外的模块后,这些特殊功能都由模块上的处理器来完成,其中央处理器(CPU)将主要负责机器的核心监控工作,因为一些特殊的功能也需要相当强的处理能力,如果CPU来处理这些势必将加大CPU的负担,减缓CPU的处理速度,降低控制系统的整体性能。大多数的PLCs都能安装几个这样的模块,通过这样的配置来满足机器的各种要求。

使用具备特殊功能的模块对于中小型PLCs来说并不是什么新鲜事,其中一些还代表着这一技术有了显著的进步。如一个能提供以太网链接功能的新模块无疑是非常重要的,有了这个模块,PLCs就能够与工厂的生产控制系统和管理控制系统连接在一起。

另外的一些模块能提供IT功能,如数据库管理、网络链接和文字处理,这为PLC打开了一个全新的世界。这些模块的主要功能是提供“适合人使用性能”而非“适合工程师使用性能”,让人直接与机器控制和生产信息接触。有了这些模块,不管是工程师还是非工程师,都能够比较容易地了解从一个非常简单的控制系统到比较复杂的生产管理、生产报告和警报分析等系统。

这使得建立一个无缝管理团队来实时运作一个复杂的制造工厂成为可能。在今天,世界上还尚未出现这种工厂,但是已经没有任何技术能够阻止PLCs附加额外模块的脚步了。

在一些常规前沿,PLCs同样也在发展。近几年,PLCs的数据处理速度变得越来越快,越来越可靠,I/O能力以及储存能力也得到大幅度提高。

PLCs融入到组合设备中发展崭露头脚

还有一个值得评论的趋势是:将PLCs安装进其他的现场设备如加工驱动和人机交流界面。仅仅是几年前,这些想法还被认为是无聊的硬件设计师们空想出来的新鲜事物,就象汽车工程师们生产概念汽车一样。但是正如概念车一样,这些想法值得探索。

值得注意的是,第一批开始销售组合设备的公司大多是专门的驱动制造商,他们不生产PLC。销售组合设备使得他们能够将销售领域扩展到PLC的领地。现在,用户们开始意识到:与散件相比,组合设备价格更便宜,安装更简单。

有经验的生产工程师——要不就是那些愤世嫉俗的人可能会对组合设备的实际使用提出质问:如果组合设备上的一个小部件失效了,将会带来更大面积的瘫痪。这确实是一个值得考虑的问题。但是从另外一个方面来看,OEM们一直在寻找降低他们机器制造成本的方法,所以与OEM们一起,组合设备将争取到一个更高的市场地位,赢得一个可观的市场份额。

信息来源:《包装机械》

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